Leo Faassen
Leo Faassen (Foto: GESP)

In Memorandum: Leo Faassen

  •   keer gelezen   Human Interest

‘Als je een land duurzaam wilt helpen, dan zullen ze zelf de handen uit de mouwen moeten steken. En hoe kunnen mensen nu zelf de handen uit de mouwen steken? Door ervoor te zorgen dat er goed onderwijs is.’ Dat was de vaste overtuiging van Leo Faassen en dat bracht hij ook in praktijk. Niet alleen in Nederland als pedagoog, maar ook in Nicaragua als voorzitter van Stichting GESP.

Zijn bijzondere aandacht hadden kwetsbare kinderen. Zoals hij zelf zei tijdens de onthulling van de GESP-vogel in 2007: ‘Voor ons is onderwijs een heel normaal begrip. Onderwijs in Nicaragua is dat niet. Hier stap je op je fiets en ga je naar het Elzendaal. In Nicaragua moeten kinderen soms tot 15 kilometer lopen.’ Het project Alle kinderen naar school was hem op het lijf geschreven. Het programma waarbij kinderen die door kinderarbeid niet of nauwelijks naar school gingen de kans kregen dat wel te doen, had zijn volledige steun. Meer dan 300 kinderen gingen en gaan nu naar school, dankzij dit programma.

Ook zette hij zich in voor de bouw van scholen, het inrichten van een praktijklokaal voor technisch onderwijs, het opzetten van landbouwcursussen en hij zocht de verbinding met Gennepse onderwijsinstellingen om uitwisselingen tussen jongeren te bevorderen. Zo reisden Nederlandse leerlingen naar Nicaragua en kwamen in contact met andere culturen wat hun leven verrijkte. Daar ging het om.
Andere focuspunten waren schoon drinkwater en toegankelijke gezondheidszorg. Niet in de laatste plaats nadat hijzelf de diagnose kanker kreeg wat hem in 2014 noodzaakte om het stokje als voorzitter van GESP over te dragen. Het deed hem pijn na 20 jaar deze functie te moeten neerleggen. Hij overleed op 26 augustus jl.

Naast Jo Opsteegh was Leo, sinds het begin van de stedenband in 1994, de drijvende kracht binnen de samenwerking tussen Gennep en San Pedro de Lóvago. Hij verbond Gennepenaren met Sanpedrianen en gaf zo vorm aan wereldburgerschap. Zowel in Nederland als in Nicaragua laat hij vele sporen na. Onderwijs zal altijd een speerpunt in de samenwerking met San Pedro de Lóvago blijven, dat beloven we je.
Leo laat vrouw, kinderen en kleinkinderen achter. Wij wensen hun veel kracht.

Bestuur Stichting GESP Gennep

Info: https://gespgennep.nl/bestuur/leo-faassen-zette-in-op-onderwijs-en-dat-wierp-vruchten-af/

Jos Gröniger
Meer berichten