VVD Gennep 'wilde draagvlak op politieke agenda'

  •   keer gelezen   Politiek
GENNEP | De storm is wat gaan liggen, maar de discussie is feitelijk nog in volle gang. Fractievoorzitter Janine van Hulsteijn en raadslid Holger Rodoe van de VVD Gennep hebben een roerige periode achter de rug. Het duo schreef een opiniestuk over vluchtelingen nadat de andere vijf politieke partijen in de gemeente Gennep 'initieel akkoord gingen met de komst van asielzoekers' naar het Niersstadje. "Het doet wel iets met je wanneer je xenofoob wordt genoemd", weten beide liberalen inmiddels uit eigen ervaring.

[image=316641]

Het voelt een beetje als een spreekverbod, zegt Van Hulsteijn. Het presidiumoverleg (tussen alle fractievoorzitters in de Genneper gemeenteraad, red.) is alweer een dikke maand geleden, maar nog altijd mag er niets inhoudelijks naar buiten worden gecommuniceerd over wat er tijdens die vergadering is gezegd over de mogelijke komst van asielzoekers. "Kijk, dan kan de burgemeester (Peter de Koning, red.) in deze krant wel zeggen dat hij formeel niet in onderhandeling is met het COA, maar ze zijn in gesprek. Dat is feitelijk hetzelfde", vertelt ze. Rodoe, die in januari stopt als raadslid, vult aan: "Het gaat ons niet om de woorden, maar om het feit dat we willen voorkomen dat inwoners van Gennep straks worden geconfronteerd met de boodschap dat zij morgen ineens een tijdelijke opvanglocatie in hun achtertuin hebben. Er zijn zat gemeenten in Nederland waar het op die manier is gegaan."

Opiniestuk
En om 'draagvlak' op de politieke agenda te krijgen, schreef het duo na het presidiumoverleg een opiniestuk dat na publicatie in de regionale media het nodige losmaakte. "Dat kun je wel zeggen ja", glimlacht Rodoe. Inmiddels kunnen ze er om lachen, maar dat was drie weken geleden wel anders. "De telefoons stonden roodgloeiend en op social media ging het helemaal los", kijkt Van Hulsteijn terug. "Ineens zaten we zondag bij het ontbijt veiligheidsoverleg te voeren. Wat zijn de risico's, moeten we aangifte doen, wat is de beste manier om hierop te reageren? Dat soort vragen. Daar wil je niet mee bezig zijn. Je mag het oneens zijn met elkaar, maar de vrijheid van meningsuiting is een grondwet; bedreigen en beledigen is een strafwet! Wij hebben in ons opiniestuk ook niemand geïntimideerd."
Het kostte het tweetal moeite om niet te reageren op de vele berichten. "Maar ons werd geadviseerd dat vooral niet te doen", zegt ze. "En dat hebben we ook niet gedaan." Of toch? "Oké, één keer dan", erkent Rodoe. "Omdat ik xenofoob werd genoemd. Al die stront die over ons heen gegooid werd, dat doet wel iets met je hé. Dan is het erg moeilijk om niet te reageren."
Maar, zo onderstreept Van Hulsteijn: "Tegenover elke negatieve reactie stond ook een positieve reactie. De mailbox stond vol met berichten van mensen die zeiden: 'Eindelijk iemand die het durft te zeggen' of 'Ik ben helemaal geen PVV'er, maar ik heb wel angst'. Als die andere vijf partijen zeggen dat hun zetels een weerspiegeling zijn van het draagvlak voor de komst van asielzoekers naar Gennep, dan moeten ze snel te rade gaan bij hun achterban. Die twijfels leven namelijk bij iedereen. Ook bij de mensen die SP, D66 of PvdA stemmen."

Draagvlak
Want 'draagvlak onder de bevolking', daar was het beiden eigenlijk om te doen, toen zij het opiniestuk 'Persoonlijke vrijheid of ongelovige honden?' schreven. "Draagvlak voor iets dat zo ingrijpend is voor een buurt of wijk moet je vooraf zoeken", meent het duo. Van Hulsteijn merkt daarbij een teneur die al langer gaande is. "Steeds vaker hebben we te maken met vertrouwelijke raadsdocumenten. Neem de ontwikkelingen op De Brem. Tijdens de onderhandelingsfase is het heel logisch dat de prijs per vierkante meter niet naar buiten mag, maar inmiddels zijn die prijzen gewoon terug te vinden in jaarrekeningen en zo. Toch mag ik 't er formeel nog steeds niet over hebben. De afstand tussen de politiek en mensen is toch al groot. Maar als je niet kunt of mag uitleggen waarom je voor of tegen iets bent, dan wordt het er natuurlijk niet beter op! Als we het over de mogelijke komst van asielzoekers hebben, dan moet we daar in alle openheid over kunnen discussiëren. Hoe willen we onze inwoners er anders bij betrekken? Dat is op deze manier onmogelijk."

Enquête
Na alle hectiek heeft de VVD ook schriftelijke vragen gesteld aan het college van B en W. De vraag die voorligt is of het gemeentebestuur ook van mening is dat een grootschalige enquête onder de bevolking (zoals in de gemeente Stichtse Vecht) een goede manier is op te peilen of de inwoners van Gennep voor- of tegenstander zijn van de (nood)opvang van vluchtelingen. Rodoe besluit: "Maar als het college met een goed tegenvoorstel komt, dan staan we daar uiteraard ook voor open."
Meer berichten