De Kempische schapen.
De Kempische schapen.

Heideschapen houden Slabroekse Heide kort'

  •   keer gelezen   Landbouw / Visserij

UDEN/ZEELAND | Het publiek raakt niet uitgekeken bij het zien van de kudde schapen op de Slabroekse Heide. Maandagmiddag 7 augustus staat de kudde Kempische heideschapen van Dirk Geenen in de buurt van het fietspad aan de rand van de Udense hei. Schaapsherder Willo Schellekens is door Geenen ingehuurd om samen met hem de komende weken het graasbeheer in dit uniek stukje natuur te verzorgen.

Dirk Geenen is geboren en getogen in Vorstenbosch en woont inmiddels samen met zijn vriendin Paula in het schapendorp Odiliapeel, waar zijn bedrijf 'Natuurgrazers Landschapsbeheer' is gevestigd. "Het gehele jaar zijn we met de kudde op pad om diverse natuurterreinen voor verschillende overheden te beheren. Ik heb drie bordercollies die ervoor zorgen dat de schapen bij elkaar blijven", vertelt Dirk enthousiast. "De schapen eten het gras uit de hei en grazen de heidestruiken deels af. Ook jonge boompjes vinden ze een lekkernij. Hierdoor overwoekert het gras de heidestruiken niet en wordt uitbreiding van bos voorkomen. De heide verjongt en je krijgt een gevarieerde heidestructuur, dat goed is voor de gehele flora en fauna", aldus Geenen. Schaapsherder Willo Schellekens staat er ontspannen bij en beantwoordt geduldig alle vragen van nieuwsgierige voorbijgangers. "Het zijn toch echt 250 schapen, hoewel het er minder lijken", lacht hij. "Rond 8.00 uur 's morgens haal ik de kudde uit de wei, waarna we richting Udense heide lopen. Zo rond 16.30 uur zijn de schapen volgevreten en gaat het weer in omgekeerde volgorde", aldus Schellekens. Afgelopen week heeft de kudde drie dagen op Bedaf rondgelopen en daar de heide ontdaan van overtollig gras en struikjes. Tekst: Peter Noy.

Meer berichten